高校野球に心を洗われる

猛暑が一段落し、自宅はもちろん事務所も冷房不要である。爽やかな風が吹く。夏期休暇明けの今朝は8時半過ぎに事務所に来て、とりあえずの雑務を済ませた。このあと10時からは高校野球準決勝、金足農業対日大三校だ。例年特段の興味のない高校野球だが、今夏は違う。公立で全員地元の秋田県出身、文字通り選手の交代もなく9人野球を続けてきた金足農業高校が、奇跡の大躍進を遂げている故である。

吉田輝星(こうせい)投手。150キロの本格派右腕である。変化球の球種も多く威力があり、すでに4試合連続2桁の奪三振だ。いわゆるフィールディングも抜群で、目の前に来たバントフライをあえて捕らずにワンバウンドさせて素手で取り、1・2塁併殺。スクイズを素早く取って後ろ手に3塁を刺すなど、咄嗟の判断がまさに「半端ない」。ピンチで焦ることなく、余裕の笑顔だ。自分たちは絶対に負けないと、自分及びメンバーを信じ切っている様子が伝わってくる。

野球は9人のものである。全員地元、そして同じ農業者。みなが勉強もし、野球に励み、そして当然のように家の手伝いをする。飼っている豚や鶏に餌をやり(学校でも飼っていて、準々決勝近江戦では子豚が9匹生まれたそうだ)鋤や鍬を持つその手に、グラブとバットを持ち替える。なんと素晴らしいことだろう! 世の中の多くの高校生を見れば、サラリーマン家庭では手伝いをすることもあまりないし、おそらくは学校と塾で一日が終わるのではないか。それに加えて、多少のお稽古事やスポーツ…。金足農業の真摯な姿は、古き良き時代の若者像を浮かび上がらせる。

公立高校がベスト4に残ることもベスト8に残ることも、そもそも地方大会で優勝することも珍しくなって、久しい。高校野球の名門校はおしなべて私立高校だ。金に飽かせて全国の有望中学生をスカウトしてきては、強くなって当然であろうと思う。ドラフト1位候補は、吉田投手以外、大阪桐蔭のマルチ根尾と野手藤原、報徳学園のショート小園だそうだ。中で根尾選手に関心がある。両親は岐阜で診療所を開き、兄は現役で岐阜大学医学部に入り、本人は中学時代スキー回転で日本一に輝き生徒会長もやり、成績はオール5だそうだ。素晴らしい身体能力の持ち主で、投手・ショート・野手と何でもこなせるし、打撃も打率4割を超え、本塁打も打つ。野球だけやってきた人よりもマルチな人が楽しみだ。それはどのスポーツにも、またどの職種にも言えることだろう。魅せる高校生の存在によって、記念すべき100回大会は断然面白くなっている。

そろそろ10時。テレビをつけて、そしてもちろん仕事に励む。彼らの真摯な姿は、見る者の心を洗い、感動とエネルギーを与えてくれる。感謝である。

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酷暑怒涛の7月でした

今朝のこと。新聞を裏面から見て、あれっ、中村吉右衛門じゃない!(日経の連載「私の履歴書」のこと)」。で、日付が8月に代わったと気が付いた。無事に7月が終わったのだ‥。6月末、記録的な早さで梅雨が明けた後、連日記録的な酷暑が続いた。故郷広島では豪雨による大災害で、死者が多数に上った。三原の貯水場がやられ、尾道の母方でも断水が続いた。庭に古い井戸があり、洗い物や体を洗うことなどを賄えたのは不幸中の幸いだった。そうでなければ物流も途絶え、給水車では2時間も並んで少量しか配給されなかったとのこと。猛暑の中、体調を著しく壊された方も多いだろう。10日後には水道が無事復旧し、母は電気水道の有難さを身に染みて思ったそうだ。

仕事でも異変が起きた。世間の耳目を引く事件の弁護人を急遽依頼され、小菅の拘置所通いが20日続いたのだ。何よりひどかったのがマスコミである。電話もひっきりなしだったが、この暑い中、事務所の前で大勢待っているのだ。ひどいのになると事務所のあるフロアまで上がってきて、入り口前で待っている。1階下に住んでいる大家が怒り、「ウチは雑居ビルじゃない! テナントのアポがなくてビルに入るのは住居侵入だ!」とばかり、その旨ビルの入り口に張り紙を出してくれた(ついでに、不要な営業が来なくなって、大助かりだが)。

これじゃマスゴミと言われるはずだと実感する。拘置所前でも大勢待っている。中には敷地内に入って玄関まで来て待ち、私を見るや声を掛けてきたのが3人いる(いずれもA新聞社と名乗った)。「面会人を装って入ってくるのは、住居侵入になるよ」と諭し、問いには答えず、車に乗り込んだ。土曜、拘置所からハイヤー2台につけられ、自宅まで追われた際には、管理人に電話し、郵便受けの名札を外して貰った(念のため、マンション内の名札も、玄関の表札も外した)。それでも下から私方部屋のチャイムを鳴らしたのが、2人。モニターに映るので、宅配以外は応答せずに済んだ。

報道の自由はあっても取材の自由など、ない。報道の自由ですら「公共の福祉」による制限を受けるのである。相手には、取材を受ける自由もあれば受けない自由もある。被疑者被告人にすら黙秘権があるのに、守秘義務のある弁護士に黙秘する自由が、ないはずがない。そこを無理にでも言わそうとするのは完全な勘違いである。親しい記者いわく「ノーコメントと言われれば引き下がるよう教育されているはずなのだが‥」。どうだか。

起訴当日までマスコミに追われていた。翌日以降とたんに平穏な暮らしが戻ってきた。それがいかに素晴らしいことか、初めてのように認識している。例えばこの猛暑の中、朝の早い時間、あるいは夕刻から夜にかけてごく時折、ベランダから爽やかな風が吹いてくることがある。その時の何とも言えない爽快な幸せ感はおそらく、もしずっとそうであれば、いちいち気にも留めない類のものだろう。今ここにある幸せ、ほど大事なものはない。

何事もご縁である。尊敬する中曽根元総理の座右の銘は「結縁、尊縁、随縁(縁を結んだら、縁を尊び、縁に従う)」。被疑者被告人を守るのは刑事弁護人の役目である。もちろん、刑事事件ほどの緊迫感のない民事事件や家事事件でも、いったん引き受けた以上は最善の努力をし、他のどの弁護士が受任したよりも良かったと思える結果を求めたい。早いもので、弁護士生活も先月末で14年になった。国会議員6年の倍以上。その前の検事15年2か月には未だ及ばないが、来年同い年になる。14年間、ずっと同じ仕事場で、住居も同じ。我が人生で、飛び抜けの最長記録である。

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『過去に家の名義を変更した結果、父が退去を求められています』

自由民主党月刊女性誌「りぶる8月号」
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猛暑到来、読書の夏にします

あっという間に6月が終わり、と共に、なんと梅雨が明けていた! 道理で雨が降らないまま、やたら暑い日が続いていたはずだ。今から熱帯夜となり、あと最低2か月はこんな状態が続くのだろうか‥。考えても仕方がないが、気は重い。

このところよく読書をしている。とくに、午後8時以降寝るまでの間(といっても最近は就寝が早いので、せいぜい2時間程度である)。読書にはその折々の傾向があって、少し前は能楽だった。知り合いの弁護士が趣味で能をやっていて、国立能楽堂で本人がシテ弁慶を演じる『橋弁慶』を観に行ったのがきっかけだ。本を集中して4冊読んで、いっぱしに知っているつもりになった(笑)。能は室町時代に観阿弥と息子の世阿弥が完成したが、考えてみればシェークスピアより200年も古い。また、独自の筋書の型を完成させた点で世界に誇れるものである。武家や貴族の後援を得た能楽に対し、歌舞伎は江戸時代、庶民の娯楽として発展してきた演舞劇である。三味線もこれに同伴する。歌舞伎は結構見に行くが、能も今後是非鑑賞したいと思っている。

今はすっかりイギリスとフランスの王朝ものに嵌っている。この手のものはもともと好きで、世界の王室のウォッチャーであるのだが、歴史についてもちょっとマニアックになっている。イギリスは、ノルマン朝→プランタジネット朝→(ヨーク・ランカスター朝)を経たチューダー朝はなんたって、ヘンリー8世とその娘エリザベス1世という大役者が揃い、映画にもよくなっている。だが、その後のスチュアート朝(名誉革命が起こる)→ハノーヴァー朝(なんたってビクトリア女王だ!→現在のウィンザー朝に続く)の知識が欠けていた。ビクトリア女王に血友病(血液が凝固しないので死亡しやすい)因子があり、4男5女の結婚を通してその因子が世界中に広がり、ロシア王室崩壊の一因になったことはよく知られるが、そもそもは父親が高齢(51歳)での誕生故の突然変異だったらしい。

スペインのアルフォンソ13世(現フェリペ6世の曽祖父)は、自ら英国に赴き、ビクトリア女王の孫娘を見初めて求婚、その子孫に血友病が発症する危険はすでによく知られていたが、その分子供をたくさん産めばいいと言い、花嫁をイギリス国教からカソリックに改宗までさせて異国の地に連れてきたのに、いざ産まれた王太子に血友病が発症すると激怒し、そのことで妻を決して許さなかったという。あまつさえ浮気のし放題で、宮廷に手つかずの女性はいないとまで言われたそうである。日露戦争に勝利した日本に対して黄禍論を唱えたプロイセンのヴィルヘルム2世もビクトリア女王の孫だったとは知らなかった(実母が女王の長女)。母親と非常に仲が悪かったそうだ。

フランスの王朝については私の好きなブルボン朝(名君アンリ4世に始まり、なんたって太陽王ルイ14世だ!最後のルイ16世は処刑される)には詳しかったのだが、その前のヴァロワ朝、さらにその前のカペー朝までをざっと見てみた。イギリスとフランスは、海を挟んでいるが互いに婚姻関係その他を通して、百年戦争その他、切っても切れない深い関係にある。縦だけで見ていた歴史が横に繋がったとき、理解が立体的になるというのか、それぞれに濃い人間関係が分かって、本当に嬉しくなってしまう。このあとはドイツないし神聖ローマ帝国に知識を広げたい。

ただやみくもに記憶するのではすぐに忘れてしまうが(受験もないのだし)、登場人物がそれぞれ血肉を持った人間として動き出せば、しめたものだ。何百年前だろうが、どういう立場だろうが社会状況だろうが、宗教が何だろうが、人間の本質はまったく変わらないなと思う。共感の出来る人が現れると、まるで今その人が近くに生きているかのように、その喜怒哀楽、歓喜、悲哀を感じることができる。昔は今と違って自由度が遥かに低く、職業も結婚も住居も宗教も自分で選べなかったが、健康であればそれだけで恵まれているし、たまたま良い人間関係に生まれ、良い伴侶に当たれば、幸せだった。世の東西、今昔、貴賤を問わず、人間の真実は変わらないのだと思う。

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『交通事故で息子を亡くしました。裁判の被害者参加とは何ですか』

自由民主党月刊女性誌「りぶる7月号」
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