春ですね、元気でやっています

親しい人から、1ヶ月以上ブログの更新がないと言われた。たしかにそうだ。この間ゴーン氏の保釈だとか米朝会談だとか、個人的には15年以上ぶりにタイを訪れたこととか、いろいろあったのだが、そのままで日が経っていた。長年賀状の交換しかなかった人が電話をくれて懐かしく思い出話をした際、ブログを見ているので様子は大体分かっていると言われ、なかなかに有益なものだと思った。

この冬は風邪を引かなかった。2年前インフルエンザ、去年もひどい風邪を引いた。今年の健康はひとえに暖冬のお陰だと思っている。電気毛布はもちろん普通の毛布も不要だった。早々と気温が上がり春になったので、ここ10日間ほどで徐々に衣替えをしてしまった。例年は彼岸が境なので、珍しいことである。花粉症はあるのだが、薬を飲むだけで軽症で済んでいる。ありがたいことである。

社会を震撼させた野田市児童虐待死事件は、殺人ではなく傷害致死での起訴だった。殺人で起訴をしてしまえば、それまでの事実は情状にしかならないのだが、年末の傷害や強要(廊下に立たせていた)といった逮捕を繰り返しているのは、全体像を明らかにしたうえ、できるだけ量刑を重くしようとしているのだろう。とはいえ、殺人罪でない以上、自ずと限度がある。否、殺人罪でも被害者は1人、無期懲役どころか有期懲役にしかならない。こういう男に対しては、死刑も一瞬で死ねるのだから軽いくらいで、幼い娘に長く味わせていた地獄のような苦しみをどうにかして与えてやりたいと思う(日頃は穏やかな周りの人たちもそう言っている)。

さて、ニュージーランド・クライストチャーチでの銃乱射事件! 2つのモスクに男が侵入し、持っていた半自動小銃5丁を乱射、50人以上が殺害された。白人至上主義のオーストラリア国籍の男、28歳。ニュージーランドはかねて平和で、治安の良い国と思われていた。それが銃を1人で何丁も入手できたというのに、まずは驚いた。自分の頭にカメラをつけ、フェイスブックアカウントで犯行を生中継していたのにも驚いた。瞬く間にその動画が世界中に拡散する羽目になり、SNS時代のテロをまざまざと見せつけた。

ニュージーランドは女性参政権の取得が1893年と、世界で最も早い国である。首相はまだ30代の女性で、出産して6週間の育児休暇を取得したこと(ただし無給)が世界のニュースになった。加えて、総督(元首はエリザベス女王)も司法トップも女性という、女性進出が最も進んだ国である。首相は銃規制を宣言し、移民である被害者らもニュージーランドを選んで来てくれたのだから保護すべき対象であることを当然のように宣言した。事件の背景には、欧米での移民制限によって、オーストラリアやニュージーランドにその波が押し寄せ、白人による移民排斥の動きがある。なにせトランプ大統領はメキシコとの国境に壁を建設しようと、毎日移民憎しのツイッターを流しているのだから、それに影響される人が出てくるのは当然であろう。

50人を殺しても、死刑にはならない。死刑が廃止されているからだ。警察官が銃を持っていればその場で射殺されただろうが、ニュージーランドの警察官は銃を携行しないので、その心配もない。刑務所はおそらく快適な設備であろう。終身刑になってもその快適な環境で3度の食事が保障され(欧米では刑務作業はない)寿命が来るまで過ごせるのだ。それでは犯罪抑止にはならないだろうと思うのだが、死刑復活はないのだろう。

外務省脇の桜はもう咲いているそうである。日当たりが良いせいだろう、あそこの桜が例年一番早い。1週間前、日比谷公園の脇を通った際、満開の桜の木があり、多くの人が愛でているのを知った。色が濃かったのでソメイヨシノではない、別の品種と思われる。桜が咲き出すと、心躍るものがある。22日(金)夜は花見の屋形船に乗る。例年よりずいぶん早いが、何分咲きかになっていることだろう。

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『息子の結婚が破談に。相手の女性を許せません』

自由民主党月刊女性誌「りぶる3月号」
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野田市児童虐待死事件に思うこと

毎日毎日、これでもかというほど悲惨な事実が報道される度に、胸が痛む。どんなにか毎日苦しくて辛くて、地獄のようだったことだろう。逃げ出せる所もない、救ってくれる人もいない、いつ虐待が止むのか当てもない‥。暴力はどんどん激しさを増すばかり、死ぬまで止むことがなかったのだ。

廊下に立たせて眠らせない、殴る蹴る、食事もやらない‥最後の日、女児が部屋に入ろうとしたことに怒り、浴室に連行し、首を掴んで冷水シャワーを長時間浴びせ続けた。肺に水が溜まるほど、口や鼻から大量に水を入れ続けたのだ。これが躾でないのは当然として、ただの暴行でもない。まさに殺害行為である。女児が倒れて息をしなくなってようやく行為を止め、慌てて医師をよぶこともなかったのは、女児の死が折り込み済みだったとしか思えない。もともと父親の、「死ね。お前なんか殺してやる」との怒声が1年ほど前から近所に聞こえていたという(そういう場合は通報義務があるのです!)。目黒といい今回といい、都会で事件は起こっているが、目黒の前の香川や、野田の前の沖縄では通報もあり、児童相談所が介入している。地方ではやはり近所の目があり、こうした事件は起きにくいとはいえるであろう。

死因が明らかにはなっていないとしても、因果関係は認められる(つまり、「父親の暴行がなければ女児は死ななかった」。もともと何か死に繋がる持病があったわけでもないのだから、この点を弁護側が争っても裁判員が納得するはずはない。)のだから、明らかに殺人である。ただ法的に少し困るのは、その後同じく傷害で逮捕された妻のほうの罪責である。妻もまた、女児の死を認識(・認容)していたか? そうだったかもしれないが、であればいつからなのか? 実行正犯ではないので、殺人の共犯にするにはちょっと‥という感じがしないでもない。

女児に対する暴行の映像記録も父親のスマホに残っていた。本人が撮ったのか、妻に撮らせたのか? 通常の事件では当日の暴行以外は特定ができないのだが、それを遡る暴行についても自ら動かぬ証拠を残していたのである。虐待がもはや自らの生きる証であり、生きがいであり、快楽だったのであろう。もし面倒な子で不要であれば人に引き取ってもらえれば嬉しいはずだが、連れ戻しに躍起になっていたこれまでの行動を見るに、女児への執着には凄まじいものがあり、虐待依存症とよぶべきものだろう。そのターゲットがいなくなったので、矛先は今後別のものに向けられることになる。

目黒事件の場合、実父がいるので、実父やその両親が、女児の無念の死を嘆き、犯人の厳罰を望んでくれる。だが両親が犯人の場合には、誰一人その死を悼む近親者がいない。祖父母にしても孫より子供のほうが親等が近いのだから、容疑者の減刑を願うばかりである。職場では穏やかだったという容疑者。二重人格というのは容易いが、成育歴など、その両親やきょうだい(妹も虐めていたとネット情報にある)などの証言を聞いてみたい。そして、今度こそ掛け声ではなく、身近な虐待を決して見過ごすことがないよう、政府や公的機関はもちろんのこと、一人ひとりが力を合わせていくべきだと思うのである。

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野田市の小学4年女児、虐待死事件に思うこと

目黒区の5歳女児が痛ましい虐待死を遂げてから、まださほど日が経っていないようなのに、またまた悲惨な虐待事件である。目黒の事件では両親が保護責任者遺棄致死罪で逮捕・起訴されたが(裁判員裁判に備えて公判前整理手続に付せられているため)未だ裁判が始まらない。始まればメディアが大々的に報道するであろう。

2つの事件はいずれも、父親による女児の、悲惨な身体的虐待だった。前は継父、今回は実父。実父がまさか、と思うかもしれないが、統計によると、児童虐待(身体的虐待や性的虐待だけではなく、心理的虐待やネグレクトも含む。)の加害者の半数超えは実母なのである。その次が実父で、全体の3分の1を占める。つまり実父母併せて8割を優に超えるのだ。目黒事件は香川から、今回は沖縄から引っ越したのは、いずれも父親が児童相談所の介入を嫌った故だろう。そして実際、虐待情報は新しい所には引き継がれなかった。

目黒の被害児童は3月に衰弱死したが、翌4月には新入生だった。学校に行けば虐待の兆候は明るみになるので、もう少し大きければこんな悲惨な結末にはならなかったのにと思っていた(父親は、そうなる前に、目障りな子の始末をつけようと考えていたようにも思われる)。故に、今回のは衝撃的だった。子供は学校に行っている。おまけに、小学3年の11月、学校のいじめアンケートに「父から暴力を受けている」と、勇を奮って書きさえした(このアンケートには、「秘密を守りますので正直に答えてください」と記されてあった)。それを受けて教師が被害状況を聞き取りし、児童相談所が一時保護をしたが、12月末には親族宅での生活を条件に保護を解除した。

ところが、だ。父親は翌1月(ちょうど1年前)、母親と共に学校を訪れ、「暴力は振るっていない」「訴訟を起こす」などと激しく抗議した。その威圧的な態度に恐怖を感じた学校は、恫喝に屈する形で、アンケートの内容を口頭で伝えた。「実物を見せろ」と要求する父親。そうしたらなんと、「個人情報なので本人の同意が必要です」!(なんとまあ、恐ろしいまでのマニュアルだ) 父親は娘に同意書を書かせる(一体どれほどの暴力が振るわれ、娘は死ぬほど怖い目をしたことか。学校にもすべての大人にも絶望したことだろう)。教育委員会がアンケートのコピーを渡した3日後、父親は娘を転校させた。3月には親族宅から自宅に戻り、今年1月、始業式から学校を欠席したが(母親の実家のある沖縄にいると言ったのは嘘である)、児童相談所が長期欠席を知ったのはようやく21日。24日、浴室での死亡が発見されたときにはすでに死後硬直が始まっていたという。躾だと称する父親はまったく反省の色を見せないまま、傷害容疑で逮捕された。死体解剖でも死因がはっきり分からなかったというが、父親の続く暴力(最後は浴室で冷水シャワーを浴びせるなどした)がなければ死ぬことはなかった以上、傷害致死罪にすべきである。

新しい小学校でのアンケートに娘は、「いじめはない」と2回共、嘘を書いた。本当のことを書けば、学校からまた漏らされ、父親にさらに暴力を振るわれることが十分に分かっていたからだ。先生も誰も、自分を守ってはくれない。父親より10歳下の母親も家庭内暴力を受けていて、夫が怖いので、娘を助けようとはしない。学校・教育委員会・児童相談所の連携がない。警察に通報することだって出来たはずだが、学校は、面倒なことに巻き込まれたくないという思いだけだったのだろう。一般的に言って、校長は定年まであと少し、それまでただひたすらに問題が起きないことだけを祈るようである。父親と親族宛に、情報開示や信頼する学校運営を誓う念書を出してさえいた。

全国210の児童相談所に持ち込まれる児童虐待相談件数は年々恐ろしく増えていて、平成29年度は13万件を超えた(心理的虐待が一番多く、半数近い)。平成2年時にはわずか1100件だったのが同10年には7000件、同22年には4万件を超え、この調子だと今後もどんどん増え続けるのだろう。対して、児童相談所の児童福祉司の数は、平成29年3253人。2022年までに2000人増員させるとはいえ、あまりに少なすぎるだろう。もちろん、対応する職員数が少ないことをもって、この不幸な死を招いた理由とすることはできない。

親になるのには試験も資格も不要である。赤ん坊を捨てる者さえいるのだから、まっとうに育てない親がいるのは必然である。よく言われることだが、「虐待は連鎖する」。虐待を受け、愛されずに育った者は、愛し方が分からない。暴力を受けて嫌な思いをしたのに、自分もまた暴力を振るう。そのことに悩み助けを求める者であればまだ救いようがあるが、疑問も持たない者は、本来親になるべきではなかったのだ。だが、親になってしまった以上、社会全体でその子供の養育を担っていかなければならないであろう。

子供は親を選べない。その親に、養育されるどころか毎日暴力を振るわれ、そして死んでいくのは、運命というにはあまりにむごすぎる。大人同士の事件ならば、被害者にも相手と関わった意思があり、犯行を誘発した落ち度だってあるかもしれない(通り魔事件は別)。対して、生殺与奪の権限を持つ親による子供の虐待死は、最も罪が重い。親子無理心中の場合、普通の殺人より刑責が軽いのは、子供を殺すのは自らを殺すことに等しいと考えるからだが、キリスト教では、子供は親とは別人格で、神から保護を信託されたのだから、子殺しは最も重い殺人だと考える。日本も児童虐待にはもっと厳しく対処すべきだし、不幸な結果になる前に、近隣も一緒になって、子供を助けるべく取り組まなければならない、と改めて思う。

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『離婚が成立したら、私の父の姓にしたいのですが・・・』

自由民主党月刊女性誌「りぶる2月号」
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